更年期的煩惱 

只要謹慎判斷病情,適度追蹤檢查,就是治療更年期症狀的最佳途徑

原載 民國70-6-3民族晚報「珍惜妳的健康」

婦女的年齡到達某一階段時,因為卵巢機能漸漸衰退而引起一些身心方面的變化,這一過渡性時期,稱為更年期。更年期和青春發動期其實是一位婦女生殖生命的兩端,自青春期開始,動情素的分泌量逐漸上升且持續數年,然後在三○四○歲中期開始下降,在這中間,月經不規則及機能性子宮出血的現象,可以在初經後五---七年即停經期前六---八年之間看到,兩者都在表示進入或轉出一種平穩的生殖生活的兩個里程碑。

一般認為,月經停止滿一年半以上即稱為更年期,據統計,在美國有百分之十的婦女在卅八歲停經,百分之廿在四十三歲停經,一半的婦女在四十九歲停經,百分之九十在五十四歲停經,到五十八歲則全部停經。中國婦女的停經年齡是四十七點五歲左右,英國婦女平均在五十歲。有人認為初經來得愈早,則愈晚停經,也有人認為和家族遺傳因素有關,太早的初經或延後的停經多發生在某些同一家族的婦女。但無論如何,如果過了五十五歲仍有月經來潮,最好每半年作一次抹片檢查。

並非所有的婦女都有更年期的症狀,約有百分之十五點八的婦女完全沒有症狀,而有症狀又需要治療的也只佔百分之廿卅。更年期的症狀可分早期及晚期,簡述如下:

早期症狀有:

(1)       血管舒縮性症狀:有熱潮、心悸動、盜汗等。一般以曾經有經痛現象的婦女較易出現這些症狀,發生的頻率及持續期間不相等,有時一天發作二○次,且持續六年之久,出現在臉頰及頸子上面,主要是因血管運動不平衡才導致此種現象。

(2)       作用器官症狀:有尿道症狀,陰道乾且有白帶,性感不快,外陰燒灼或搔癢,這些現象主要是陰道外陰的表皮萎縮。陰道皺壁會消失、變短、變窄、且彈性減少、尿道及膀胱三角也萎縮,原先陰道內正常的菌叢被由會陰來的細菌所取代,致引起陰道炎及膀胱炎;提肛肌及子宮韌帶萎縮,使子宮脫垂、脂肪分佈改變,集中於下腹及大腿。

(3)       心理症狀:有情緒改變、抑鬱、不安、失眠。失眠大多是不易入睡及不能熟睡,而不是半夜早醒。不過統計上也有人認為,焦慮、抑鬱、精神不集中、精神分裂等和更年期無直接關係。

晚期症狀有:

(1)       骨稀鬆病由於鈣、鏻減少引起骨母質變薄,導致容易受傷,全身除顱骨以外的骨頭都會受影響,但以柱骨稀鬆導致殘廢者較多。有人認為更年期婦女較易發生骨折是和停經後骨稀鬆變化加速有關。

(2)       動脈粥瘤硬化症---在五十歲以前,男性與女性因心臟血管疾病死亡的比率相差很大,但更年期後比率相同,有人認為這和動情素有關,因為動情素在動脈粥瘤的脂質代謝上很重要,早年增加動情素的量會有保護作用,而晚年使用反而會使已硬化的血管發生血拴。但也有人認為這只是由於五十歲之前,易得心臟血管疾病的男子特別多之故,和更年期是不相關的。

在更年期的時候,雖然由於動情素減少,陰道滑潤也減少,而且由性刺激到引起分泌的時間也拖長了,性高潮須較久方才達到,而且高潮時骨盆陣痛性收縮的次數較少且較弱(自三十歲的五六次降至七十歲的二三次),但不管生理上的變化如何,性能力及多次高潮感受都和從前是一樣的。

關於更年期症狀的治療,是因人而異,因症狀而異的。治療前我們必須了解病人的症狀是否嚴重到使她無法過正常的生活,若影響很大方才需要治療,並作詳盡的身體檢查(包括子宮頸防癌抹片檢查及子宮內膜抹片),及詢問病史,若沒有發生子宮內膜癌的危險因子(如肥胖、高血壓、糖尿病),或子宮內膜細胞的變化時再決定治療。

有下列的情形時要避免使用動情素治療:向抽煙過多,乳房有囊腫病,家族中有人生乳癌、高血壓、肝病、膽囊病、糖尿病、子宮內膜增生,肥胖、有過一次血栓靜脈炎,以及中風發作,近期心肌梗塞、乳癌、動情素相關胰臟炎、或膽結石、子宮內膜癌、靜脈血栓栓塞病。

治療的方法是,口服人工合成的動情素,自最小而有效的劑量開始,通常是每月使用三個禮拜,停藥一個禮拜,因為怕會發生子宮內膜癌,所以在二十一天治療期中的後七---一○天可同時使用助孕素讓月經來潮(子宮內膜剝落),若停藥期間仍有症狀發生,可改為每星期由星期一服藥到星期五,停藥二天再繼續服藥。治療萎縮性陰道炎時,則開始時每天睡前塗抹一次動情素軟膏,以後改為每週塗抹二次,即足可維持陰道正常。治療時間可能需六個月至一年,反覆發作性的陰道炎、膀胱炎,則需定期治療,每一至三個月治療一次,治療當中要注意用藥過量的症狀,如乳房腫脹壓痛、體重增加、水腫、白帶、不正常子宮出血、頭痛、血壓上升、血液凝固、血脂及血醣之改變等。

接受動情素治療的婦女最重要的是追蹤檢查,治療後三個月及九個月各檢查一次,以後是每年一次,包括詳盡的骨盆及乳房檢查,血醣、膽固醇及三甘油脂之測定以及防癌抹片及子宮內膜切片檢查,若有不常出血,則最好作子宮擴括術來研判是否有初期的不正常細胞存在。

只要謹慎地判斷病人的情況是否適宜治療,及作追蹤檢查,就是治療更年期症狀的最佳途徑。

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